La 35 de ani, am fost diagnosticat cu un deceniu rar de cancer după ce am fost expus azbestului

heather von st james cu familia ei Amabilitatea lui Heather Von St. James

Cu aproape 15 ani în urmă, lui Heather Von St. James i s-a spus că are de trăit mai puțin de doi ani mezoteliom . Este un cancer rar legat de azbest, un mineral Von St. James fusese expus ultima dată cu aproape 30 de ani înainte.

Totul a început la începutul lunii august 2005. După ce a născut-o pe fiica ei Lily prin cezariană, Von St. James, o coafură în vârstă de 35 de ani, care locuiește în Minneapolis, se aștepta la oboseala mamei noi. Dar nu era pregătită pentru epuizare obosită asta a urmat când s-a întors la muncă o lună mai târziu.



am fost cu sufletul la gura tot timpul. Eram palid, mă simțeam ca o porcărie și eram atât de obosit. Nu mi-am mai simțit niciodată atât de obosită, își amintește ea. Pentru a-și păstra slujba, Von St. James s-a așezat pe un scaun în timp ce tunsese părul clienților. Între întâlniri, a încercat să-și recapete răsuflarea în camera din spate. Apoi, s-a târât înapoi la muncă.



Două luni mai târziu, la începutul lunii noiembrie 2005, Von St. James s-a temut că ceva i se întâmplă grav, după ce a dispărut în mijlocul pregătirii pentru muncă.

L-am ridicat și l-am ridicat pe Lily din pat, am pus-o în leagăn și am coborât la subsolul nostru pentru a lua rufele. La jumătatea scărilor, am rămas complet fără suflare - literalmente gâfâind după aer, spune ea. A ajuns pe canapea. Apoi, s-a înnegrit.

O oră mai târziu, s-a trezit cu fiica ei gângurind. A sunat la salon și a spus că nu poate intra. Imediat după aceea, a contactat cabinetul medicului de familie pentru a stabili o întâlnire.



La început, medicul lui Von St. James a suspectat că epuizarea ei se datorează anemiei cauzate de pierderea de sânge în timpul cezariului. El a sfătuit-o să ia suplimente de fier timp de o săptămână și apoi reveniți. Cu toate acestea, la întâlnirea ei de urmărire, o analiză suplimentară a sângelui a sugerat că se întâmplă altceva. Medicul ei a bănuit că ar putea avea o afecțiune cardiacă postpartum care a determinat mărirea inimii, așa că a comandat o radiografie toracică. În loc de o inimă mai mare decât de obicei, imagistica a dezvăluit că Von St. James avea o acumularea de lichid în plămâni . Se luptase să respire, deoarece plămânii nu puteau să se umfle complet.

A doua zi, în timp ce soțul ei îi urmărea fiica acasă, Von St. James a mers la un spital din apropiere pentru a-i scurge plămânii. A fost foarte suprarealist, își amintește ea. Într-un minut ești bine, în următorul ești într-un spital, cu un ac înfipt în spate.



Pneumologul a eliminat aproximativ un litru de lichid, dar a fost îngrijorat de culoarea acestuia. De obicei, plămânii conțin mai puțin de patru lingurițe de lichid de culoare paie, dar a ei avea culoarea ceaiului cu gheață - un indicator că fluidul avea sânge în el. Uneori, asta poate fi un semn al unui tumoare maligna . Așadar, medicul a ordonat o scanare CT, care a dezvăluit o masă, dar ar trebui să facă mai multe teste și o biopsie cu ac pentru a identifica exact ce a fost.

În acest moment, era clar că problemele de sănătate ale lui Von St. James nu aveau nimic de-a face cu sarcina ei recentă sau cu oboseala postpartum. Soțul meu m-a luat, i-am spus că au găsit o masă și ne-am tot uitat la Lily, ca, Nu pentru asta ne-am înscris. Aceasta nu este noua părinție la care ne-am înscris. Acest lucru ar trebui să fie fericit, ea spune.

heather von st james cu fiica ei, crin

Heather cu Lily în copilărie

Amabilitatea lui Heather Von St. James

Două săptămâni mai târziu, pe 21 noiembrie 2005, Von St. James a fost diagnosticat cu mezoteliom pleural malign (MPM), o formă agresivă de cancer.

Mezoteliomul este relativ rar, reprezentând mai puțin de 1% din toate cazurile de cancer , dar un caz ca Von St. James este deosebit de neobișnuit. Majoritatea pacienților cu mezoteliom sunt bărbați, iar vârsta medie a diagnosticului este de 74 de ani Societatea Americană a Cancerului . Von St. James avea 35 de ani. Pneumologul ei i-a spus că nu mai văzuse decât un alt pacient cu mezoteliom la fel de tânăr ca ea.

După cum a explicat medicul lui Von St. James, mezoteliomul este numit de unde provine - în mezoteliu, un strat subțire de țesut care acoperă majoritatea organelor noastre interne. La fel ca majoritatea cazurilor de mezoteliom, cancerul Von St. James a apărut în pleură sau în țesutul care acoperă plămânii.

Există o neînțelegere că azbestul este interzis și, prin urmare, nu mai este o problemă.

Mezoteliomul este unic prin faptul că este cel mai des cauzat de expunere la azbest , un tip de mineral care apare în mod natural în mănunchiuri de fibre. La sfârșitul anilor 1800, azbestul era considerat un material minunat, apreciat pentru rezistența sa la căldură, foc și electricitate. Producătorii și constructorii l-au folosit în izolație, șindrilă pentru acoperiș, plăci de tavan și podea, nave și plăcuțe de frână, printre multe alte produse. Dar, la începutul anilor 1900, am învățat să respirăm azbestul provocând cicatrici în plămâni: era prea bine ca să fie adevărat și, în curând, experții vor afla că materialul omniprezent poate duce direct la cancer.

Majoritatea pacienților cu mezoteliom sunt bărbați mai în vârstă, deoarece au fost cel mai probabil expuși la cantități mari de azbest la locul de muncă în industrii precum minerit, producție, construcții, reparații la domiciliu, construcții navale și militare, înaintea Agenției Internaționale pentru Cercetarea Cancerului (IARC) a clasificat azbestul drept cancerigen în 1977 și s-au depus eforturi pentru a limita expunerea la azbest la locul de muncă. Dar unii dintre ei și-au luat praf de azbest acasă cu ei pe haine și pe piele - punând în pericol, fără să știe, și membrii familiei lor.

În copilăria lui Von St. James din anii 1970, tatăl ei a lucrat în construcții. Îmi amintesc când a venit acasă de la serviciu după ce a amestecat azbestul cu gips-carton, jacheta lui era acoperită de acest praf alb-cenușiu, spune ea. L-a închis la intrarea noastră după serviciu, iar eu îl purtam când fugeam afară să-mi hrănesc iepurele, să greșesc curtea sau să ridic poșta. Mi-a plăcut să port jacheta asta pentru că era a tatălui meu. Această expunere aparent inocentă din copilărie a dus probabil la diagnosticul mezoteliomului lui Von St. James treizeci de ani mai târziu. Cronologia a avut sens, deoarece boala apare de obicei la aproximativ 20 până la 30 de ani după expunerea inițială la azbest.

Când inspirați fibre de azbest, aceasta trece prin căile respiratorii și se încorporează în marginea plămânului, explică Raja M. Flores, M.D. , un profesor și șef de chirurgie toracică care tratează pacienții cu mezoteliom la Spitalul Mount Sinai din New York City. Cu fiecare respirație pe care o respirați, acea mică fibră se freacă de peretele pieptului. Este ca o cicatrice dezlănțuită. În timp, această iritație poate crea țesut cicatricial în plămâni cunoscut sub numele de azbestoză. În interiorul acestui țesut cicatricial, tumorile maligne ale mezoteliomului pot începe să crească.

Tatăl meu mergea doar la muncă pentru a-și îngriji familia, spune Von St. James. Dar, după ce a aflat despre diagnosticul fiicei sale, s-a luptat cu vinovăția. Când s-a rugat cu pastorul său, i-a spus să nu-și facă griji - fiica lui va fi un far, un far de speranță pentru ceilalți care sufereau. Tatăl meu s-a mângâiat mult în asta. El a văzut un scop mai mare în boala mea, spune ea.

erica din st james

Heather Von St. James și tatăl ei se consolează în rolul ei de far: un far de speranță pentru ceilalți.

Amabilitatea lui Heather Von St. James

Prognosticul tipic pentru mezoteliom este de aproximativ un an, iar opțiunile de tratament au fost limitate pentru Von St. James și încă sunt, în funcție de Centre pentru controlul și prevenirea bolilor (CDC). Von St. James i s-a spus că ar putea avea 15 luni de trăit, dar era hotărâtă să supraviețuiască pentru fiica ei. În anul următor, a suferit o procedură chirurgicală complexă în care întregul plămân afectat a fost îndepărtat împreună cu patru sesiuni de chimioterapie și treizeci de sesiuni de radiații. În timp ce naviga prin tratament și recuperare, părinții, soțul și sora ei au ajutat să aibă grijă de ea și de fiica ei.

Astăzi, Von St. James este un supraviețuitor al mezoteliomului, antrenor al cancerului și pledează pentru o interdicție globală a utilizării azbestului. Deși viața cu leziuni pulmonare și nervoase cauzate de radiații prezintă multe provocări, ea și-a depășit prognosticul cu aproape cincisprezece ani. Tatăl ei a murit de cancer la rinichi în urmă cu câțiva ani.

Azbestul ar putea părea o amenințare din trecut, dar încă nu a fost complet interzis în Statele Unite și în multe alte țări.

Există o neînțelegere că azbestul este interzis și, prin urmare, nu mai este o problemă, spune Von St. James. Deși Administrația pentru Sănătate și Siguranță în Muncă (OSHA) a emis standarde pentru protejarea lucrătorilor împotriva azbestului și Agenția pentru Protecția Mediului (EPA) a interzis numeroase produse care conțin azbest în anii 1970, clădirile și produsele construite înainte de aceasta ar putea încă să conțină azbest. Ce mai este? La momentul raportării, SUA continuă să fabrice și să importe unele produse care conțin azbest, marea majoritate fiind utilizate în industria clorului, pe un raport publicat de CDC . Nu se știe cât de mult azbest este importat, deși poate fi găsit în multe produse diferite, inclusiv în articole fabricate în mod tradițional cu acesta, cum ar fi materialele de construcție și garniturile de frână și plăcuțele, precum și garniturile, panourile, firele și firele, printre altele.

Mulți americani presupun că amenințarea cu azbest a fost tratată, dar este încă găsită într-un număr nespus de școli, case și clădiri din Statele Unite. Rupturile de țiglă, tavan sau pereți din cauza dezastrelor naturale, renovări sau proiecte DIY ar putea permite acestor fibre dăunătoare să pătrundă în aer - și să facă ravagii în interiorul țesutului delicat care ne acoperă plămânii. Astăzi, majoritatea oamenilor sunt expuși la azbest în timpul lucrărilor de construcție, remodelare și demolare. Și adevărul este că azbestul este încă importat în țara noastră într-o serie de produse diferite și utilizat în unele fabrici.

Pentru a vă proteja pe dvs. și pe cei dragi, dr. Flores vă sfătuiește să fiți vigilenți la azbest în casa dvs. Înainte de a aborda orice proiecte de remodelare a locuințelor, cum ar fi dezbrăcarea tavanelor cu floricele, izolarea izolației sau îndepărtarea pardoselilor vechi, angajați specialiști care pot testa prezența azbestului și îl pot îndepărta corespunzător.

În timp ce mezoteliomul este rar și ratele bolii au scăzut de la anii 1990 până la mijlocul anilor 2000, numărul cazurilor în Statele Unite a trecut sus ușor începând cu 2015 - un indicator că azbestul este încă o amenințare, conform CDC . În fiecare an, cam 3.000 de cazuri noi sunt diagnosticați în SUA și în întreaga lume, se estimează că 107.000 de persoane mor din cauza bolilor legate de azbest, potrivit Organizația Mondială a Sănătății (OMS) . Von St. James spune că și-a făcut mulți prieteni de-a lungul lucrării sale - dar i-a pierdut la scurt timp după aceea. Speranța medie de viață pentru această boală este de patru până la optsprezece luni, iar majoritatea oamenilor mor în acest timp, spune ea. Dacă am noroc, cunosc câțiva ani de câțiva ani, ne apropiem și apoi mor.

Pentru a pune capăt bolilor legate de azbest, OMS recomandă ca toate țările să nu mai utilizeze azbest. În SUA, legislația este în curs de desfășurare pentru interzicerea totală a azbestului, dar politica partizană și-a oprit progresul. Parlamentarii au argumentat asupra modului în care interdicția ar putea afecta unele procese, ducând la un impas. Știm despre asta de câte decenii? spune dr. Flores. Nu este un brainer - doar interzice-l.


Mergeți aici pentru a vă alătura Prevention Premium (cea mai bună valoare a noastră, planul de acces integral), abonați-vă la revistă sau obțineți acces numai digital.