Așa e un accident vascular cerebral la 44 de ani

Jill Stein Jill Stein

Jill Stein credea că este prea tânără și sănătoasă pentru a avea un accident vascular cerebral. A greșit. Aceasta este povestea ei.

Oamenilor nu le vine să creadă când le spun că mă recuperez după un accident vascular cerebral. La urma urmei, am doar 44 de ani, mănânc bine și fac mișcare și nu fumez și nici nu am un singur factor de risc pentru accident vascular cerebral. Dar 11 aprilie 2015 este ziua în care mi-am dat seama că un accident vascular cerebral i se poate întâmpla oricui - chiar și mie.



M-am trezit cu o zi înainte să mă simt foarte obosită și oprită. În calitate de coordonator de resurse la Centrul Osher pentru Medicină Integrativă de la Universitatea Northwestern din Chicago, sunt responsabil cu desfășurarea programului de clasă de fitness și wellness oferit la Northwestern Medicine. În dimineața aceea am predat trei cursuri de fitness de grup, ceea ce mă face să mă simt obosită și înfometată într-o zi bună. De obicei, mă simt împrospătat după pauza de prânz, dar prânzul din acea zi nu m-a făcut să mă simt energizat. Am cerut unui asistent medical din cabinetul meu să-mi verifice tensiunea, dar totul arăta bine. În cele din urmă i-am spus managerului meu că trebuie să mă duc acasă devreme pentru că nu mă simt bine.



Am crezut că am gripa.
Conducând acasă, era foarte greu să te concentrezi pe drum. Condusul este de obicei ușor pentru mine, chiar și în oraș, dar am simțit că trebuie să fiu mai concentrat și răspunsul meu muscular nu a fost foarte lin. Mi-am ridicat copiii de la școală și a trebuit să-i rog să nu mă distragă pentru că am probleme cu conducerea. Nu știam ce se întâmplă, dar m-am gândit că poate voi cădea cu gripa sau altceva cu adevărat rău. (Nu ești prea tânăr pentru a avea un accident vascular cerebral. Iată cinci semne pe care trebuie să le urmărești.)

Când am pus-o pe fiica mea mai mică la culcare, echilibrul meu mergea și adolescentul meu trebuia să mă ajute să urc scările. Oboseala devenea din ce în ce mai grea și am petrecut noaptea făcând pui de somn și ridicându-mă ca să mănânc pentru că mă simțeam cu adevărat epuizată. A trebuit chiar să urc și să cobor pe scări pe tush. Sâmbătă, la 3 dimineața, m-am ridicat pentru ultima oară și am recurs la băut o jumătate de Gatorade, lucru pe care nu-l fac niciodată, pentru că electroliții mei s-au simțit cu adevărat epuizați. Am dormit încă 3 ore, iar când m-am trezit, echilibrul meu era încă oprit, dar de data aceasta partea stângă a corpului meu nu a cooperat cu mine. Nu am simțit niciodată amorțeală sau lipsă de senzație, dar mâna stângă, șoldul și piciorul erau foarte lente.



(Căutați să vă preluați controlul asupra sănătății? Prevenirea are răspunsuri inteligente - primiți o încercare GRATUITĂ + 12 cadouri GRATUITE .)

În acest moment s-ar putea să vă gândiți, bineînțeles că ați avut un accident vascular cerebral, Jill, mergeți la spital! Dar, în schimb, m-am dus la Target să fac o comisie. Sunt instructor de fitness, sunt foarte sănătos și tocmai împlinisem 44 de ani. Nu credeam că avusesem un accident vascular cerebral. Pe măsură ce dimineața trecea, mi-am dat seama că partea stângă a gurii trăgea în jos și vorbirea mea era ușor neclară. Am început să trimit mesaje text unor prietene ale mele care sunt medici și m-au încurajat să mă uit la ele. Soțul meu m-a condus la un centru de îngrijire imediată lângă casa noastră, dar după ce mi-a aruncat o privire, mi-au spus să merg la secția de urgență.



RMN Getty Images

Când am ajuns la secția de urgență de la Northwestern Memorial Hospital, nimeni nu știa ce să creadă. Neurologii știau că nu am factori de risc și au crezut că este puțin probabil să am un accident vascular cerebral, dar au comandat imediat un RMN. Mi s-au administrat lichide IV, care mi-au ajutat rapid partea stângă a corpului. Când medicii au venit să-mi spună că RMN-ul mi-a arătat că am avut într-adevăr un accident vascular cerebral într-o parte a trunchiului drept al creierului (motiv pentru care partea mea stângă fusese afectată), am fost șocat. Era aproape de parcă ar fi fost o glumă, era atât de ciudat.

Medicii cred că mi s-a întâmplat accidentul vascular cerebral când m-am trezit la 3 dimineața și când m-am trezit la 6 dimineața cu partea stângă slabă. Ei spun că simptomele pe care le-am experimentat anterior au fost probabil ceea ce este cunoscut sub numele de eveniment prestroke.

Nu sunt atât de neobișnuit pe cât ai crede.
Nimeni nu a fost mai surprins decât mine că am avut un accident vascular cerebral, dar incidentele de accident vascular cerebral la persoanele tinere și sănătoase sunt în creștere. În fiecare an, 800.000 de americani au un accident vascular cerebral, iar accidentul vascular cerebral este a cincea cauză de deces în Statele Unite, potrivit Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC). Studii recente au descoperit că aproximativ 10% din accidentele vasculare cerebrale se întâmplă la persoanele cu vârsta sub 50 de ani, ca și mine. Și aproximativ 55.000 mai multe femei decât bărbați suferă un accident vascular cerebral în fiecare an, potrivit Asociației Naționale a AVC.

În timp ce vârsta, rasa, sexul, istoricul familial, accidentul vascular cerebral trecut sau atacul de cord, hipertensiunea arterială, diabetul și fumatul sunt câțiva dintre factorii de risc bine cunoscuți pentru accident vascular cerebral, pentru mulți oameni este dificil să se identifice cauza unui accident vascular cerebral. Accidentul meu vascular cerebral, ca o treime din toate accidentele vasculare cerebrale, este considerat criptogen, ceea ce înseamnă că medicii nu știu ce a provocat-o. O mică leziune a fost găsită în interiorul valvei aortice a inimii mele, care ar putea fi de vină, dar medicii nu știu cu siguranță.

Recuperarea este dură.
Am organizat un eveniment pentru 250 de participanți, la 2 săptămâni până a doua zi după accidentul meu cerebral. Eram încă în stare de șoc și mă îngropam în muncă pentru că a ajutat. Era normalitate și era ceva ce puteam să fac și să fac bine, așa că mi-a dat un sentiment de realizare. În acel moment, încercam doar să fac față celor întâmplate minut cu minut.

Încă nu sunt sigur cum am făcut ceva ce am făcut în primele săptămâni și luni după accidentul meu cerebral. Am fost într-o ceață majoră a creierului timp de aproximativ 8 săptămâni și am simțit că alerg cu pilot automat. Funcționam, dar oboseala era atât de puternică și mă confruntam cu atâtea alte efecte secundare, cum ar fi probleme de înghițire și slăbiciune, încât nu sunt sigur cum am făcut ceva.

După ce am fost externat din spital, mi s-a prescris terapie ocupațională pentru a-mi recâștiga forța mâinii, brațului și umărului și terapia fizică pentru orice altceva. Când am început kinetoterapia, am fost foarte afectat de șoldul și umărul stâng. Echilibrul meu era îngrozitor și îmi împiedicam regulat degetele de la picioare, deoarece întregul picior stâng, inclusiv mușchii din tibie, care te ajuta să ridici degetele de la picioare, a fost afectat de accident vascular cerebral.

Între terapie fizică și predarea orelor de fitness de grup la locul de muncă, făceam îmbunătățiri săptămânal. Dar când oboseam spre sfârșitul zilei, vorbirea mea devenea neclară și îmi găseam piciorul stâng prăbușind. Au trecut câteva luni înainte ca asta să se lămurească.

De la accident vascular cerebral, am avut și probleme de înghițire, ceea ce este foarte frecvent după un accident vascular cerebral. Pentru o vreme, a fost atât de rău încât nu am putut mânca decât mâncare pură sau foarte moale. Nu aș putea amesteca texturi sau mânca alimente cu niciun fel de densitate. De mai multe ori a trebuit să scot mâncare din gât pentru că mă sufocam. În ultimele 2 luni merg la terapia de înghițire, ceea ce mi-a permis să încorporez mai multă varietate înapoi în dieta mea, dar trebuie totuși să mă concentrez asupra actului de a înghiți mult mai mult decât o persoană obișnuită.

În timp ce mă mândresc cu faptul că sunt un șofer bun, conducerea a fost un lucru pe care nu l-am simțit confortabil făcând până în iunie. Am început încet, conducând puțin prin cartierul meu. Până la jumătatea lunii iulie, îmi dădusem curajul să conduc din nou pe autostradă. Până în prezent, 5 luni mai târziu, încă nu simt că este sigur pentru mine să conduc deloc seara. În acel moment al zilei, sunt atât de obosit și de ceață, încât simt că aș putea să mă pun pe mine, pe copiii mei și pe ceilalți șoferi la risc.

Am învățat câteva lucruri.
În timp ce nu mai am atât de multe probleme la înghițire și îmi recapăt puterile, oboseala este încă o piesă foarte prezentă a recuperării mele. Un lucru pe care mi l-a învățat această experiență este să spun că nu, care a fost ceva la care eram teribil înainte. Am simțit că trebuie să fiu super-mamă, super-angajată și super totul, și chiar m-a învățat să prioritizez și să mă asigur că ascult propriile nevoi și îmi respect limitele. Oboseala pe care o simt este o barieră atât de solidă. Nu pot să-l împing, așa că nu există altă opțiune decât să-mi ascult corpul și să-mi acord timp pentru a mă odihni și a avea grijă de mine.

accident vascular cerebral la 44 Studio-Annika / Getty Images

Cererea de ajutor este, de asemenea, ceva la care m-am îmbunătățit. La început am ezitat să accept ajutorul, dar imediat ce am aflat că sănătatea inimii mele ar putea fi o adevărată îngrijorare, unul dintre primele lucruri pe care le-am făcut a fost să-i sun mamei, care locuiește în Massachusetts, și să întrebe când o pot lua pe oferta ei de a rămâne cu mine și de a ajuta. A rămas în Chicago timp de 10 săptămâni, ceea ce a contribuit la eliminarea unei părți din greutatea soțului meu, a copiilor mei și a mea.

Ce trebuie sa stii
Una dintre cele mai mari lecții pe care le-am învățat din această experiență este exact cât de puțini oameni știu de fapt despre atacurile cerebrale. Lucrez într-un cadru medical, cunosc simptomele unui accident vascular cerebral (amorțeală sau slăbiciune a feței, brațului sau piciorului; confuzie și probleme de vorbire sau înțelegere; probleme de mers, amețeli sau pierderea echilibrului; cefalee severă, fără o cauză cunoscută ; fața căzută). Dar încă nu credeam că fac un accident vascular cerebral, deoarece nu aveam nicio afectare cognitivă sau confuzie. La fel ca mine, o treime dintre pacienții cu accident vascular cerebral nu sună la o ambulanță pentru a-i duce la spital - fie pentru că nu își dau seama că au un accident vascular cerebral, fie pentru că nu își dau seama cât de mult sunt în pericol - conform un studiu din 2013 publicat de American Heart Association.

Timpul este o problemă importantă cu atacurile cerebrale, iar căutarea îngrijirii cât mai curând posibil este esențială. Mulți oameni care se simt ca și cum aș aștepta, spunând: „Îi voi da câteva zile. Voi vedea ce simt mâine. Dar dacă este necesară o injecție a unui medicament numit activator plasminogen tisular (tPA) pentru a rupe un cheag, acesta trebuie administrat în termen de 4 ore de la începerea simptomelor pentru a funcționa corect, astfel încât oamenii au adesea rezultate mai slabe din cauza lipsei de conștientizare. Nu mă aflam într-o situație în care aveam nevoie să am tPA, deoarece cheagul meu era deja dispărut.

recupera NicoElNino / Getty Images

Învățarea faptului că am avut un accident vascular cerebral este greu și pentru alții. Reacția pe care am avut-o de la fiecare persoană pe care am spus-o este șoc, groază și necredință. Oamenii nu înțeleg că atacurile cerebrale pot fi atât de diferite pentru fiecare individ. Chiar dacă mai mulți oameni au accident vascular cerebral decât au infarct miocardic în fiecare an, există o lipsă generală de înțelegere generală despre simptome, factori de risc, cine poate avea un accident vascular cerebral, ce ar trebui să faceți atunci când aveți unul și cum este recuperarea . Este șocant pentru oameni când își dau seama că oricine de orice vârstă poate avea un accident vascular cerebral, chiar dacă are zero factori de risc. Cred că aceasta este o lecție uriașă pe care alții o pot învăța din experiența mea.