Am plecat într-un refugiu de fericire - Iată cum m-a ajutat să-mi fac față anxietății sociale

fericirea se retrage Leah Wynalek

Practic mă aflu în cel mai rău coșmar al meu: direct în centrul unui cerc de dans, înconjurat de o grămadă de străini. Partea cea mai ciudată este că tocmai am făcut sprinklerul - da, acea mișcare de dans care nu a fost chiar rece în anii '80 - în fața tuturor.

Cum am ajuns aici, întrebi? Ei bine, am fost invitat, în calitate de jurnalist, la o retragere complementară de fericire de un weekend Centrul de retragere Art of Living în Munții Blue Ridge din Boone, Carolina de Nord. Nu știam puțin că experiența ar fi mai puțin legată de tratamente relaxante de yoga și spa (deși există unele dintre acestea) și mai multe despre eliberarea ego-ului dvs. pentru a găsi bucurie în momentele de zi cu zi - inclusiv situații sociale potențial incomode.



Acest concept sună simultan minunat și imposibil pentru un introvertit de tip A ca mine. La urma urmei, ego-urile noastre sunt împletite cu personalitățile noastre, deci cum poți fi și să taci conștiința de sine din interior? (Pentru început, încercați aceste 3 moduri de a vă cuceri anxietatea socială.)



Când am ajuns la centrul de retragere pe vârful muntelui, într-o după-amiază de vineri, angajații de acolo m-au asigurat în permanență să împiedic judecata și să merg împreună cu cele cinci sesiuni de fericire la care voi participa în următoarele zile. Au spus că s-ar putea să mă simt incomod la început, așa că știam că vor fi implicate niște jocuri de spargere de gheață. Și nu m-am înșelat - dar ceea ce m-a surprins este că nu i-am urât pe toți. Dar, mai multe despre asta mai târziu.

Retragerea fericirii este o abordare completă a experienței umane, care atinge aspectele fizice, sociale, emoționale și spirituale ale vieții noastre, spune Andrew Keaveney, profesor la Centrul de retragere Art of Living. Programul învață modalități de a elibera emoții, astfel încât să ne simțim mai clari și mai în largul nostru. Uneori procesul poate fi provocator, dar în cele din urmă foarte plin de satisfacții, similar cu modul în care exercițiile fizice pot fi provocatoare din punct de vedere fizic, dar, în cele din urmă, recompensant în ceea ce privește modul în care ne simțim.



(Pentru o provocare fizică distractivă care îți va strânge burtica și îți va spori energia, încearcă Prevenirea Este nou Flat Belly Barre! )

Așadar, cu o minte deschisă, cobor pe treptele centrului principal de meditație, trecând pe lângă două sculpturi gigantice de lebădă până la sala unde prima mea sesiune de fericire va începe la 18:30.



Ziua 1 (vineri): Intimizarea cu străinii

fericirea se retrage Leah Wynalek

Înainte de a intra în hol, sunt instruit să mă descălțesc în intrare. Deja mă simt jenat de unghiile de la picioare ale alergătorului și de lustruit. În interior, mă așez pe un covor de yoga poziționat într-un semicerc alături de altele, toate cu fața spre față și spre centrul profesorului, unde o măsuță conține o fotografie înrămată a fondatorului Artei Vie Sri Sri Ravi Shankar. Sunt puțin dubios cu privire la modul în care vor urma următoarele două ore și jumătate.

Colegii mei care se retrag umplu treptat restul covorașelor și, odată ce ne-am așezat cu toții, instructorul nostru, Poonam Tandon, se prezintă și învață cu măiestrie toate numele noastre în aproximativ cinci minute. Suntem 15 dintre noi, atât bărbați, cât și femei, cu vârste cuprinse între 20 și 60 de ani. Unul dintre colegii mei de clasă se întâmplă să fie coleg de muncă la firma mea de edituri, iar prezența ei mă liniștește.

PREMENTIE PREVENIREA: 6 cele mai bune practici de yoga pentru a calma simptomele menopauzei

Acum începe stinghereala: pentru primul nostru exercițiu, Poonam ne spune să ne ridicăm și să îmbrățișăm fiecare persoană din cameră, să o privim în ochi și să spunem, îți aparțin. Nu sunt cu adevărat un îmbrățișator, așa că este destul de inconfortabil, dar angajamentul de a face ceva atât de intim străinilor adaugă un nou nivel de anxietate socială. Totuși, suntem cu toții în această situație ciudată împreună și, după câteva râsuri inițiale, procesul devine mai ușor. Cu fiecare exercițiu care urmează, constat că de obicei este cazul.

Ne așezăm înapoi și Poonam ne cere să împărtășim cum ne-am simțit făcând acest lucru cu îmbrățișarea. Se simte ca o sesiune de terapie de grup. Știu deja ce persoane de aici s-au înscris voluntar (contribuie cu nerăbdare la gânduri) și care a fost probabil tras de un prieten sau de un membru al familiei (stau liniștiți, încercând să nu facă contact vizual și să fie chemați). Se vorbește despre ce înseamnă apartenența și despre modul în care sentimentul acceptat se poate traduce în fericire - și cercetările sugerează că cu cât avem mai multe interacțiuni sociale, inclusiv cu cele din afara cercurilor noastre apropiate, cu atât suntem mai fericiți pentru că simțim un sentiment mai mare de apartenență.

Poonam își rezervă ultima oră de curs pentru a învăța tehnica de reducere a stresului, marca Art of Living. Sudarshan Kriya , care implică o serie de exerciții de respirație ritmică controlată. O sesiune durează de obicei aproximativ 45 de minute. (Au fost cercetate despre modul în care această tehnică afectează bunăstarea: Un astfel de studiu din 69 de persoane cu anxietate, depresie sau afecțiuni similare care au început o practică regulată a Sudarshan Kriya au constatat că le-a ajutat să scadă anxietatea cu 44%.)

Urmăm o înregistrare a lui Shankar care ne instruiește printr-un ciclu de respirații lente, medii și scurte, iar Poonam ne îndeamnă să rămânem cu ea, chiar și atunci când inhalările tensionate și rapide se simt inconfortabile. Mâinile și picioarele îmi sunt furnicate și îmi amintesc de senzația pe care am trăit-o în timpul primului meu atac de panică. Dar apoi, brusc, intrăm în faza de relaxare a Kriya și suntem încurajați să ne întindem în liniște, respirând regulat. Corpul meu revine la normal.

În timp ce vorbim despre ceea ce am învățat din exercițiu, Poonam aruncă o bombă de adevăr care rămâne cu mine: Viața poate fi o căutare a fericirii sau o expresie a fericirii. Această mentalitate live-in-the-moment este ceea ce ea dorește ca fiecare dintre noi să scoată din retragere. Și există motive întemeiate să ne străduim în acest sens: A. Studiu 2012 în Emoţie a constatat că cei care au apreciat foarte mult și au căutat în mod activ fericirea aveau mai multe șanse să fie nemulțumiți de viață decât cei cu mai puține așteptări față de propria lor fericire.

Această poziție relaxantă se întinde și se întărește dintr-o dată:

Încercăm din nou Sudarshan Kriya și de data aceasta mă simt confortabil făcând asta pentru că știu la ce să mă aștept. În timpul relaxării finale, corpul meu simte că pluteste. (Încercați acest exercițiu simplu de respirație pentru a vă centra.)

Părăsind această clasă cu ceva de gândit, iau masa de prânz și apoi mă îndrept spre Shankara Ayurvedic Spa pentru un tratament. Ayurveda este o școală veche de vindecare naturală, concepută pentru a aduce corpul în echilibru. Se bazează pe conceptul că suntem alcătuiți din elementele spațiului, aerului, focului, apei și pământului și că fiecare dintre noi are un echilibru dintre acestea care ne oferă una dintre cele trei constituții naturale: vata, pitta sau kapha . (Puteți afla mai multe despre acestea Aici .)

Sunt foarte sceptic cu privire la acest concept, dar intrigat de diferitele tratamente de terapie ale spa-ului, care se bazează pe uleiuri specifice și tehnici de masaj pentru a ușura necazurile corpului. Optez pentru întinerirea articulației Greeva Basti de 45 de minute (125 USD) pentru gâtul și umerii mei necontenit strânși. Terapeutul ayurvedic care mi-a dat acest tratament pune o rundă uriașă de aluat fără gluten pe spatele meu expus și adaugă treptat loturi de ulei din ce în ce mai calde, până când am o piscină odihnită acolo. Mă simt relaxat după aceea, dar sunt destul de sigur că gâtul și umerii mei se vor înnodă din nou de îndată ce lucrez luni în fața unui computer toată ziua.

Sesiunea 3 începe la ora 17:00 și este doar o oră. Jucăm un joc în care stăm pe pături pliate într-un cerc cu o persoană fără pătură în centru, încercând să fure un loc. Nu putem sta pe o pătură mai mult de cinci secunde și trebuie să facem contact vizual cu o altă persoană din cerc pentru a schimba punctele cu ele, grăbind și încercând să nu rămânem blocați în mijloc. Simt că sunt la școala generală și nu pot să nu chicotesc. După aceea, Poonam face check-in pentru a vedea cine s-a simțit 100% în joc și a cărui minte rătăcea în altă parte. Ea crede că simțim cea mai mare bucurie atunci când suntem 100% într-un moment dat.

Există cină și o cântare meditativă de grup Kirtan pe dosar pentru această seară, dar omit cântarea și mă duc să mă plimb cu colegul meu. Soarele care apune scaldă câmpurile și munții în aur și mă simt destul de fericită de decizia mea de a fi în acest moment cu un prieten.

Ziua 3 (duminică): Dansează ca nimeni nu se uită (chiar dacă sunt)

fericirea se retrage Leah Wynalek

Astăzi începe cu mai multă yoga AM, urmată de micul dejun și o sesiune finală de trei ore și jumătate. În acest moment, aștept cu nerăbdare să merg acasă la prietenul meu și la pisici seara, astfel încât acea perioadă de timp pare descurajantă.

Această întâlnire finală se simte cel mai mult ca o clasă, deoarece Poonam explică sutrele Art of Living, care sunt piese practice de înțelepciune pentru a vă ghida prin viață mai atent. (Iată exact modul în care atenția vă ajută mintea și corpul - și cum să o faceți - conform Prevention Premium.) De asemenea, ea ne învață o practică prescurtată la domiciliu Sudarshan Kriya și ne conduce o dată. Dar sesiunea nu este lipsită de câteva experiențe participative, inclusiv acel cerc de dans.

Poonam blastează Lady Gaga și Black Eyed Peas - fără muzică relaxantă de flaut aici! - și strigă pentru ca fiecare dansator să-și piardă controlul și să simtă ritmul în timp ce toți cei din jurul lor țipă și aplaudă. Unii oameni îl înconjoară în centru, alții, fără tragere de inimă, se învârt, iar o femeie refuză să danseze deloc. În acest moment, am dat în atmosfera bizară de tabără de vară-întâlnire-terapie de grup și mă distrez. Poate pentru că știu că nu îi voi mai vedea niciodată pe acești oameni și nu voi simți nevoia să-i impresionez - sau poate pentru că retragerea funcționează.

Scriem nivelul de energie în jos și încheiem cu câteva exerciții mai degajate de suflet. În primul rând, ne adunăm în grupuri mici și suntem instruiți să ne spunem poveștile noastre de viață. Fiecare dintre noi minimizează cât de interesante sunt poveștile noastre individuale, totuși, când ascult poveștile celorlalți participanți, sunt atât de intrigat de detaliile pe care aleg să le împărtășească.

Pentru ultima activitate, ne așezăm în două cercuri concentrice cu cei din cercul interior îndreptat spre cei din cel exterior. Poonam ne cere să ne uităm unii la alții fără să-i ferim sau să râdem, uitându-ne doar câteva minute și ținându-ne de mână. Apoi cercul interior rotește o persoană și facem același lucru cu următorul. Cumva, simt că înțeleg fiecare persoană mai mult decât o făceam înainte. Ulterior, vorbim despre cât de rar ne uităm cu adevărat în ochii altor persoane, chiar și cei ai propriilor parteneri romantici.

Deci, am fost mai fericit la final?

fericirea se retrage Leah Wynalek

Când descriu experiența mea de retragere a fericirii către prietenii de acasă, majoritatea râd. Pentru că da, totul sună puțin ciudat. Chiar și eu am ezitat între a mă bucura de retragere și a mă îndoi în timp ce eram acolo. Dar, indiferent dacă era weekend-ul departe într-un cadru montan superb sau iluminarea învățăturilor lui Poonam, am fost vizibil mai puțin stresat când m-am îndreptat spre casă - chiar și în timp ce mă grăbeam să scriu o sarcină pe zborul de acolo. Cel mai bun dintre toate, am învățat că îmi pot cuceri anxietatea socială. Sigur, poate fi mai greu să îndepărtez teama de respingere atunci când sunt cu oameni pe care îi văd în fiecare zi, mai degrabă decât să se retragă de participanții pe care tocmai i-am întâlnit, dar încerc să mă țin de sentimentul „aici nu merge nimic” pe care l-am avut în cerc de dans.