35 de modalități prin care puteți ajuta la salvarea planetei

Cum să salvezi planeta Guido Mieth / Getty Images

Când considerați o problemă la fel de vastă ca încălzirea globală, este ușor să vă simțiți copleșiți și neputincioși - sceptici că eforturile individuale pot avea cu adevărat un impact. Dar trebuie să rezistăm acestui răspuns, deoarece această criză va fi rezolvată numai dacă noi, ca indivizi, ne asumăm responsabilitatea pentru aceasta. Educându-ne pe noi înșine și pe ceilalți, făcând partea noastră pentru a reduce la minimum utilizarea și risipa noastră de resurse, devenind mai activi din punct de vedere politic și solicitând schimbări - în aceste moduri și în multe altele, fiecare dintre noi poate face diferența.

Americanul mediu este responsabil pentru aproximativ 15.000 de lire sterline de emisii de dioxid de carbon în fiecare an. Acest număr pe cap de locuitor este mai mare decât cel al oricărei alte țări industrializate. De fapt, Statele Unite - o țară cu 5% din populația lumii - produce aproape 25% din emisiile totale de gaze cu efect de seră ale lumii.



Iată ce puteți face personal pentru a ajuta la rezolvarea crizei climatice:



Economisiți energie acasă
Economisirea energiei nu este doar un lucru bun de făcut pentru criza climatică: se poate traduce și în economii reale de costuri. Alegerea unor alternative eficiente din punct de vedere energetic pentru casă poate ajuta familiile să își reducă facturile la energie cu o treime, reducând în același timp emisiile de gaze cu efect de seră cu o cantitate similară. În timp ce multe acțiuni pot fi întreprinse la un cost redus sau deloc, altele pot necesita o investiție mică în avans, care se va plăti singură în facturi reduse de energie. Iată câteva modalități specifice de a economisi energie în casa ta:

Alegeți o iluminare eficientă din punct de vedere energetic.



Alegeți lumini fluorescente compacte pentru a economisi energie. Jamie Grill / Getty Images
Iluminatul reprezintă o cincime din toată energia electrică consumată în SUA. Una dintre cele mai simple și mai rentabile modalități de reducere a consumului de energie, a costurilor energetice și a emisiilor de gaze cu efect de seră este înlocuirea becurilor cu incandescență obișnuite din casa dvs. cu lumini fluorescente compacte (CFL) supra-eficiente. CFL-urile se potrivesc chiar în cele mai obișnuite corpuri de uz casnic și emit aceeași lumină caldă, dar sunt mult mai eficiente din punct de vedere energetic. (Pentru a cumpăra CFL-uri online, vizitați efi.org .)

Becurile incandescente convenționale pe care majoritatea consumatorilor le folosesc în casele lor sunt extrem de ineficiente din punct de vedere energetic. Doar 10% din energia pe care o consumă generează de fapt iluminare, în timp ce 90% din aceasta se pierde sub formă de căldură. În timp ce becurile CFL costă mai mult în față, acestea durează până la 10.000 de ore - de 10 ori mai mult decât becurile cu incandescență - și consumă cu 66% mai puțină energie. Dacă fiecare gospodărie din Statele Unite ar înlocui chiar și un bec convențional cu un bec CFL, ar avea același efect asupra nivelurilor de poluare ca și eliminarea unui milion de mașini de pe drumurile națiunii.

Alegeți aparate eficiente din punct de vedere energetic atunci când faceți noi achiziții.
Una dintre cele mai semnificative oportunități pe care consumatorii le au pentru a îmbunătăți eficiența energetică a locuințelor este în selectarea de noi aparate majore, cum ar fi aparatele de aer condiționat, cuptoarele, încălzitoarele de apă și frigiderele. Alegerea modelelor care au fost proiectate pentru a utiliza energia eficient vă va economisi bani în timp și va reduce emisiile de gaze cu efect de seră. (Agenția SUA pentru Protecția Mediului Site-ul web al programului Energy Star oferă informații utile pentru a ajuta la luarea deciziilor consumatorilor.)



Utilizați și întrețineți corect aparatele.
În timp ce cumpărarea aparatelor eficiente din punct de vedere energetic este un prim pas bun în reducerea emisiilor pe termen lung de gaze cu efect de seră, puteți îmbunătăți și eficiența energetică a aparatelor mai vechi.

De exemplu, frigiderele nu trebuie așezate lângă surse de căldură, cum ar fi cuptoare, mașini de spălat vase și încălzitoare, care le forțează să suprasolicite pentru a menține temperaturile reci. Bobinele de condensare ale frigiderului trebuie păstrate fără praf pentru a asigura fluxul de aer deblocat prin schimbătorul de căldură al unității. Filtrele oricărui aparat trebuie curățate sau schimbate în mod regulat.

Un alt sfat pentru economisirea energiei: în loc să rulați încărcări parțiale frecvente în mașina de spălat vase sau mașina de spălat, economisiți energie rulând doar încărcături complete. Când aveți timp, spălați-vă vasele cu mâna și folosiți o coardă pentru a vă usca hainele în loc de uscător.

Izolați-vă casa.

Asigurați-vă că locuința dvs. este bine izolată pentru a economisi energie. Gary Ombler / Getty Images
Izolarea corespunzătoare a casei dvs. poate economisi bani prin eliminarea scurgerilor de energie care se adaugă nevoilor dvs. de încălzire sau răcire. O casă curentă permite evacuarea aerului cald în timpul iernii și scoate aerul rece vara, ceea ce pune mai multă presiune pe sistemele de încălzire și răcire - și cheltuiește mai multă energie - pentru a menține casa confortabilă.

Verificați dacă există curenți în jurul ferestrelor și ușilor și sigilați eventualele scurgeri sau luați în considerare instalarea ferestrelor cu eficiență mai mare. Asigurați-vă că sigilați toate orificiile și canalele de pod. Izolați-vă încălzitorul de apă și conductele de apă caldă pentru a ajuta la menținerea căldurii în apă, unde îi aparține. (Pentru informații mai specifice, vizitați simplyinsulate.com .)

Obțineți un audit energetic la domiciliu.
Gospodăria tipică cheltuiește în medie 1.500 USD pe an pentru energie și poate economisi până la 450 USD sau mai mult prin implementarea unor măsuri simple de eficiență energetică. Există, de asemenea, auditori profesioniști în domeniul energiei la domiciliu care vă pot oferi evaluări amănunțite ale eficienței energetice la domiciliu. (Pentru a găsi un specialist în domeniul energetic în zona dvs., contactați compania de utilități sau biroul energetic de stat sau vizitați Și nergy.gov .)

Conservați apă fierbinte.

Conservați apă fierbinte. Pupius Daniel / Getty Images
Apa de încălzire este una dintre principalele atracții ale energiei casnice. Puteți reduce consumul de energie setând temperatura apei dvs. nu mai mare de 120 ° F. De asemenea, puteți conserva apa fierbinte luând dușuri mai degrabă decât băi și instalând capete de duș eficiente cu debit redus. Luați în considerare necesitățile de apă ale aparatelor precum mașinile de spălat vase și mașinile de spălat, deoarece unele folosesc mai puțină apă caldă decât altele. De exemplu, mașinile de spălat cu încărcare frontală sunt mult mai eficiente decât mașinile de încărcare de sus. Spălarea hainelor în apă caldă sau rece, mai degrabă decât fierbinte, poate fi și un mare economisitor de energie.

Reduceți risipa de energie de așteptare.
Multe aparate - inclusiv televizoare, DVD playere, încărcătoare de telefoane mobile sau orice alt echipament care are telecomandă, încărcător de baterii, memorie internă, mufă adaptor AC, afișaj permanent sau senzor - utilizează electricitate chiar și atunci când sunt oprite . ' De fapt, 25% din energia pe care o folosește televizorul este consumată atunci când nici măcar nu este alimentată. Singura modalitate de a vă asigura că aparatul dvs. nu folosește curent este să îl deconectați sau să îl conectați la o bandă de alimentare, pe care apoi o puteți opri. Benzile consumă o cantitate mică de energie, dar mult mai puțin decât aparatele de încărcare fantomă se scurg atunci când sunt conectate direct.

Îmbunătățiți eficiența biroului de acasă.
Calculatoarele eficiente din punct de vedere energetic sunt echipate cu o funcție de gestionare a energiei care, atunci când este activată, determină trecerea computerului într-un mod de consum redus de energie. Deoarece computerele sunt lăsate de obicei pornite atunci când nu sunt utilizate, activarea gestionării energiei poate economisi 70% din energia utilizată în mod normal de un computer.

Rețineți, de asemenea, că laptopurile sunt cu 90% mai eficiente din punct de vedere energetic decât modelele desktop. Imprimantele cu jet de cerneală consumă cu 90% mai puțină energie decât imprimantele laser, iar imprimarea color utilizează mai multă energie decât imprimarea alb-negru. Când este posibil, alegeți dispozitive multifuncționale care să tipărească, să trimită prin fax, să copieze și să scaneze, deoarece consumă mai puțină energie decât ar folosi aparatele individuale. (Pentru mai multe informații despre computerele, imprimantele și alte echipamente de birou Energy Star, vizitați energystar.gov .)

Treceți la energie verde.

Folosiți energie verde, cum ar fi panourile solare. Space Images / Getty Images
Deși cea mai mare parte a energiei din Statele Unite provine din combustibili fosili, tot mai mulți oameni aleg să folosească energia generată de surse mai curate precum soarele, vântul, căldura Pământului sau arderea biomasei. (Pentru mai multe informații despre aceste diverse surse alternative de energie, vizitați eere.energy.gov .)

De fapt, energia eoliană și solară sunt printre cele mai rapide surse de energie, atât în ​​Statele Unite, cât și în întreaga lume. (Pentru mai multe informații despre energia solară, vizitați Ases.org iar pentru energia eoliană, vizitați awea.org .)

Există o serie de modalități diferite de a participa la această trecere la energia regenerabilă. Mulți proprietari au început să-și producă propria electricitate prin instalarea de celule solare fotovoltaice, turbine eoliene sau pompe de căldură geotermale. Se estimează că aproximativ 150.000 de gospodării au devenit autosuficiente din punct de vedere energetic, eliminându-se în întregime din rețeaua de energie. Mulți mai mulți și-au redus dependența de utilitățile publice, folosindu-le doar pentru a suplimenta puterea regenerabilă pe care o generează singuri.

În unele state, gospodăriile care produc mai multă energie electrică decât au nevoie pentru uz propriu pot revinde surplusul către utilitate. Aceasta se numește contorizare „bidirecțională” sau „netă”. În acest mod, indivizii nu numai că își pot reduce propriile emisii de carbon, ci și pot furniza energie curată utilității publice.

Multe guverne de stat și locale, precum și unele companii de utilități, oferă credite fiscale personale sau subvenții pentru proiecte de energie regenerabilă. (Pentru mai multe informații, vizitați Baza de date cu stimulente de stat pentru energie regenerabilă .)

Pentru cei care nu sunt în măsură să își instaleze propriile sisteme de energie regenerabilă, există o altă modalitate de a participa la trecerea la energia verde. În multe regiuni, consumatorii pot contracta cu companiile lor de utilități pentru a primi energie din surse mai ecologice. S-ar putea să existe un cost ușor mai mare pentru energia verde, dar, în general, prima este neglijabilă și va scădea probabil pe măsură ce mai mulți consumatori aleg această opțiune. (Pentru mai multe informații, vizitați epa.gov/greenpower sau eere.energy.gov/greenpower .)

Dacă energia verde nu este disponibilă prin utilitatea dvs. publică, aveți opțiunea de a achiziționa certificate de energie regenerabilă comercializabile (TRC) pentru a compensa consumul de energie. (Pentru mai multe informații, vizitați green-e.org .)

Înconjurați-vă cu mai puțin
Aproape o treime din CO2produs în Statele Unite provine de la mașini, camioane, avioane și alte vehicule care ne transportă dintr-un loc în altul sau sunt utilizate în timpul producerii și livrării bunurilor și serviciilor pe care le consumăm. Mai mult de 90% din această călătorie se efectuează cu automobilul, ceea ce înseamnă că standardele de consum de combustibil sunt de o importanță critică. Eficiența medie a gazelor pentru vehiculele de pasageri a scăzut de fapt în ultimul deceniu, în mare parte datorită popularității crescute a SUV-urilor și camioanelor ușoare.

Reduceți numărul de mile pe care le conduceți mergând pe jos, cu bicicleta, cu carpooling sau cu transportul în masă ori de câte ori este posibil.
Mașina medie din Statele Unite eliberează aproximativ un kilogram de dioxid de carbon pentru fiecare milă parcursă. Evitarea a doar 20 de mile de condus pe săptămână ar elimina aproximativ 1.000 de kilograme de CO2emisiile pe an. (Pentru sfaturi despre cum să faceți lobby pentru condiții pietonale mai bune, vizitați americawalks.org , și pentru condiții mai bune de ciclism, vizitați bikeleague.org . Un serviciu național gratuit este disponibil pentru a vă ajuta să vă coordonați călătoriile cu alți navetiști. Pentru mai multe informații vizitați erideshare.com . Pentru mai multe informații despre cum să utilizați și să sprijiniți extinderea transportului în masă, vizitați publictransportation.org .)

Conduceți mai inteligent.
Unele schimbări simple în obiceiurile de conducere pot îmbunătăți consumul de combustibil al vehiculului și pot reduce emisiile de gaze cu efect de seră atunci când trebuie să conduceți. Dacă este posibil, evitați naveta în ora de vârf. Veți pierde mai puțin timp stând în trafic și vehiculul dvs. va consuma mai puțin combustibil. Respectați limita de viteză - și nu numai din motive de siguranță: economia de combustibil a unei mașini scade brusc la viteze peste 55 mph. Evitați ralanti inutile și mențineți mașina în stare bună de funcționare. Întreținerea regulată îmbunătățește performanța și reduce emisiile. Și, pe cât posibil, planificați din timp și combinați diferite comisioane într-o singură călătorie. (Pentru informații specifice despre maximizarea consumului de combustibil al mașinii dvs., vizitați fueleconomy.gov .)

Faceți următoarea achiziție a vehiculului una mai eficientă.
Creșterea recentă a prețurilor benzinei a crescut interesul pentru eficiența consumului de combustibil al mașinilor noastre. Conducerea unei mașini care ajunge la mai mulți kilometri până la galon nu numai că vă va economisi bani la benzinărie, ci și va reduce emisiile de dioxid de carbon cauzate de conducere. Fiecare galon de benzină ars pune în atmosferă aproximativ 20 de kilograme de dioxid de carbon. Deci, un vehicul care obține 25 de kilometri mai degrabă decât 20 de mile pe galon produce cu 10 tone mai puțin de dioxid de carbon în primele sale 100.000 de mile. (Puteți căuta estimări privind consumul de combustibil sau cele mai multe mașini la Ghidul vehiculelor verzi online al Departamentului Energiei din SUA sau fueleconomy.gov .)

Hibrizi.
Mașinile hibride funcționează cu un amestec de benzină și electricitate și, deoarece bateria se încarcă în timp ce conduceți, acestea nu trebuie niciodată conectate. Deoarece motorul electric ajută motorul cu ardere obișnuită, hibrizii consumă mult mai puțin gaz și sunt mult mai curate pentru mediu . Unele mașini hibride ajung până la 50 de mile pe galon. Cererea pentru aceste vehicule crește într-un ritm febril și multe modele noi, inclusiv berlini, hatchback-uri, SUV-uri și pickup-uri, sunt acum sau vor fi disponibile în curând. (Pentru mai multe informații despre cum funcționează hibrizii și pentru a compara modelele, vizitați hybridcars.com .)

Combustibili alternativi.
„Combustibilul viitorului va veni din fructe ca acel zumac de pe drum, sau din mere, buruieni, rumeguș - aproape orice. Există combustibil în fiecare bucată de materie vegetală care poate fi fermentată. Există suficient alcool în producția de un an de acri de cartofi pentru a conduce utilajele necesare cultivării câmpurilor timp de o sută de ani. Henry Ford a rostit aceste cuvinte profetice în 1925.Aproximativ 90 de ani mai târziu, vedem aplicarea unor astfel de inovații, inclusiv utilizarea a numeroși biocombustibili derivați din materiale vegetale regenerabile, inclusiv porumb, lemn și soia. Cei mai des utilizați combustibili regenerabili în prezent sunt biodieselul și etanolul.

Vehicule cu celule de combustibil.
O celulă de combustibil cu hidrogen este un dispozitiv care transformă fie hidrogenul pur, fie combustibilul bogat în hidrogen direct în energie. Mașinile alimentate cu celule de combustibil pot fi de două ori mai eficiente decât vehiculele convenționale de dimensiuni similare - sau chiar mai mult, pe măsură ce noile tehnologii avansează eficiența. Un vehicul cu pilă de combustibil (FCV) care folosește hidrogen pur nu produce poluanți: doar apă și căldură. FCV-urile, deși sunt interesante, sunt încă la câțiva ani distanță de a ajunge pe o piață de masă. (Pentru a afla mai multe despre tehnologia pilelor de combustibil, vizitați fueleconomy.gov/feg/fuelcell .)

Telecomutați de acasă.
O altă modalitate de a reduce numărul de mile pe care le parcurgeți este prin teletreport. Veți petrece mai puțin timp și energie pe drum și veți putea dedica mai multă atenție afacerilor în același timp. (Pentru informații suplimentare despre telecommuting, vizitați Coaliția Telework .)

Reduceți călătoriile cu avionul.
Zborul este o altă formă de transport care produce cantități mari de dioxid de carbon. Reducerea călătoriilor cu avionul chiar cu unul sau două zboruri pe an poate reduce semnificativ emisiile. Luați vacanțe mai aproape de casă sau ajungeți cu trenul, autobuzul, barca sau chiar mașina. Autobuzele oferă cel mai ieftin și cel mai eficient consum de energie pentru distanțe mari, iar trenurile sunt cel puțin de două ori mai eficiente din punct de vedere energetic decât avioanele. În cazul în care călătoria cu avionul este destinată afacerilor, ia în considerare dacă poți să faci o navetă cu telecomanda. Dacă trebuie să zburați, luați în considerare cumpărarea unor compensări de carbon pentru a compensa emisiile cauzate de călătoria dvs. aeriană. (Pentru asistență în planificarea călătoriilor ecologice și achiziționarea de compensări de carbon, vizitați betterworldclub.com/travel .)

Consumați mai puțin, conservați mai mult
În America, ne-am obișnuit cu un mediu din ce în ce mai abundent, cu o varietate enormă de produse de consum disponibile întotdeauna și o atracție constantă pentru a cumpăra „mai mult”, „nou” și „îmbunătățit”. Această cultură a consumatorului a devenit atât de intrinsecă pentru viziunea noastră asupra lumii, încât am pierdut din vedere uriașele taxe pe care le luăm în jurul nostru.

Consuma mai putin.
Energia este consumată în fabricarea și transportul a tot ceea ce cumpărați, ceea ce înseamnă că există emisii de combustibili fosili în fiecare etapă a producției. O modalitate bună de a reduce cantitatea de energie pe care o folosiți este pur și simplu să cumpărați mai puțin. Înainte de a face o achiziție, întrebați-vă dacă aveți cu adevărat nevoie de ea. Te poți conforma cu ceea ce ai deja? Poți împrumuta sau închiria? Puteți găsi articolul la mâna a doua? Tot mai mulți americani încep să-și simplifice viața și aleg să reducă consumul. (Pentru idei despre cum să te descurci, vizitează newdream.org .)

Cumpărați lucruri care durează.
„Reduceți, reutilizați și reciclați” a devenit deviza unei mișcări în creștere dedicată producerii mai puține deșeuri și reducerii emisiilor prin cumpărarea mai puțin, alegerea articolelor durabile în locul celor de unică folosință, repararea mai degrabă decât aruncarea și transmiterea articolelor care nu mai sunt necesare cineva care le poate folosi. (Pentru mai multe informații despre cele trei R, vizitați epa.gov/msw/reduce . Pentru a afla cum să găsiți o casă nouă pentru ceva de care nu mai aveți nevoie, vizitați freecycle.org .)

Pre-ciclu - reduceți deșeurile înainte de a cumpăra.
Materialele de ambalare aruncate reprezintă aproximativ o treime din deșeurile care înfundă depozitele de deșeuri. Cantități vaste de resurse naturale și combustibili fosili sunt consumate în fiecare an pentru a produce hârtie, plastic, aluminiu, sticlă și spumă de poliester care dețin și înfășoară cumpărăturile noastre.

Evident, un anumit grad de ambalare este necesar pentru transportul și protejarea produselor de care avem nevoie, dar de prea multe ori producătorii adaugă ambalaje străine peste ambalaje și straturi de plastic inutile. Puteți informa companiile despre obiecția dvs. față de un astfel de exces boicotând produsele lor. Acordați preferință acelor produse care utilizează ambalaje reciclate sau care nu folosesc ambalaje în exces. Când este posibil, cumpărați în vrac și căutați lucruri care vin în sticle de sticlă reumplute. (Pentru mai multe idei despre modul de pre-ciclu, vizitați environmentaldefense.org .)

Reciclează.
Majoritatea comunităților oferă facilități pentru colectarea și reciclarea hârtiei, sticlei, oțelului, aluminiului și plasticului. Deși este nevoie de energie pentru a colecta, transporta, sorta, curăța și reprocesa aceste materiale, reciclarea necesită mult mai puțină energie decât trimiterea materialelor reciclabile la depozitele de deșeuri și crearea de hârtie, sticle și cutii noi din materii prime.

S-a sugerat că, dacă 100.000 de oameni care nu reciclează în prezent ar începe să facă acest lucru, ar reduce colectiv emisiile de carbon cu 42.000 de tone pe an. Ca un beneficiu suplimentar, reciclarea reduce poluarea și economisește resursele naturale, inclusiv copaci prețioși care absorb dioxidul de carbon. În plus față de materialele obișnuite, unele facilități sunt echipate pentru reciclarea uleiului de motor, a anvelopelor, a lichidului de răcire și a șindrilelor asfaltice, printre alte produse. (Pentru a afla unde puteți recicla aproape orice în zona dvs., vizitați epa.gov/epaoswer .)

Nu risipi hârtie.
Fabricarea hârtiei este a patra industrie care consumă mai multă energie, ca să nu mai vorbim de una dintre cele mai poluante și distructive pentru pădurile noastre. Este nevoie de o pădure întreagă - mai mult de 500.000 de copaci - pentru a furniza americanilor cu ziarele lor duminicale în fiecare săptămână. Pe lângă reciclarea hârtiei uzate, există lucruri pe care le puteți face pentru a reduce consumul total de hârtie. Limitați utilizarea prosoapelor de hârtie și folosiți în schimb cârpe de pânză. Folosiți șervețele de pânză în loc de unică folosință. Utilizați ambele fețe ale hârtiei ori de câte ori este posibil. Și opriți e-mailurile nedorite.

Împachetați produsele alimentare și alte cumpărături într-un geantă reutilizabilă.
Americanii trec în fiecare an prin 100 de miliarde de pungi alimentare. O estimare sugerează că americanii folosesc mai mult de 12 milioane de barili de petrol în fiecare an doar pentru a produce pungi alimentare din plastic care ajung în depozite de deșeuri după o singură utilizare și apoi au nevoie de secole pentru a se descompune. Pungile de hârtie sunt și ele o problemă: pentru a se asigura că sunt suficient de puternice pentru a ține o încărcătură completă, majoritatea sunt produse din hârtie virgină, care necesită tăierea copacilor care absorb dioxidul de carbon.

Se estimează că aproximativ 15 milioane de copaci sunt tăiați anual pentru a produce cele 10 miliarde de pungi de hârtie prin care trecem în fiecare an în Statele Unite. Faceți un punct pentru a purta cu voi o pungă reutilizabilă atunci când faceți cumpărături și apoi când vi se cere „Hârtie sau plastic?” poți spune „Nici unul”.

Compost.
Când materialele reziduale organice, cum ar fi resturile de bucătărie și frunzele greblate, sunt eliminate în coșul de gunoi general, acestea ajung să fie compactate adânc în gropile de gunoi. Fără oxigen care să aereze și să ajute la descompunerea lor naturală, materia organică fermentează și degajă metan, care este cel mai puternic dintre gazele cu efect de seră - de 23 de ori mai puternic decât dioxidul de carbon în termeni de încălzire globală. Materialele organice care putrezesc în depozitele de deșeuri reprezintă aproximativ o treime din emisiile de metan produse de om în Statele Unite. În schimb, atunci când deșeurile organice sunt compostate corespunzător în grădini, ele produc substanțe nutritive bogate care adaugă energie și alimente în sol - și, desigur, scade volumul adăugat la depozitele noastre de deșeuri. (Pentru informații despre cum să compostăm, vizitați epa.gov/compost .)

Purtați propria sticlă reumplibilă pentru apă sau alte băuturi.
În loc să cumpărați sticle de plastic de unică folosință care necesită energie și resurse semnificative pentru a produce, cumpărați un recipient reutilizabil și umpleți-l singur. În plus față de emisiile create de producerea sticlelor, apa importată este mai ales ineficientă din punct de vedere energetic, deoarece trebuie transportată pe distanțe mari. Dacă sunteți îngrijorat de gustul sau calitatea apei de la robinet, luați în considerare utilizarea unui filtru sau purificator de apă ieftin. Luați în considerare, de asemenea, să cumpărați sticle mari de suc sau sifon și să vă umpleți zilnic propria sticlă portabilă. Utilizarea propriei căni sau termos ar putea ajuta, de asemenea, la reducerea celor 25 de miliarde de căni de unică folosință aruncate de americani în fiecare an. (Pentru mai multe informații despre beneficiile utilizării recipientelor pentru băuturi reîncărcabile, vizitați grrn.org/deverage/refillables .)

Modificați-vă dieta pentru a include mai puțină carne.
Americanii consumă aproape un sfert din toată carnea de vită produsă în lume. În afară de problemele de sănătate asociate consumului de multă carne, o dietă bogată în carne se traduce printr-o cantitate extraordinară de emisii de carbon. Este nevoie de mult mai multă energie din combustibili fosili pentru a produce și transporta carne decât pentru a furniza cantități echivalente de proteine ​​din surse vegetale. În plus, o mare parte a defrișărilor din lume este rezultatul defrișării și arderii pentru a crea mai multe terenuri de pășunat pentru animale. Acest lucru creează daune suplimentare prin distrugerea copacilor care altfel ar absorbi dioxidul de carbon.

Fructele, legumele și cerealele, pe de altă parte, necesită 95% mai puține materii prime pentru a se produce și, atunci când sunt combinate corespunzător, pot oferi o dietă completă și hrănitoare. Dacă mai mulți americani ar trece la o dietă mai puțin intensivă în carne, am putea reduce cu mult CO2emisiile și, de asemenea, economisesc cantități mari de apă și alte resurse naturale prețioase. (Pentru mai multe informații despre vaci și încălzirea globală, vizitați earthsave.org/globalwarming .)

Cumpărați local.
Pe lângă impactul asupra mediului care rezultă din fabricarea produsului pe care îl cumpărați, efectele asupra CO2emisiile provenite din transportul acestor mărfuri în fiecare etapă a producției trebuie, de asemenea, calculate. Se estimează că masa medie călătorește cu mult peste 1.200 de mile cu camionul, nava și / sau avionul înainte de a ajunge la masa din sala de mese. Adesea este nevoie de mai multe calorii din energia combustibililor fosili pentru a aduce masa consumatorului decât masa în sine furnizează în energie nutrițională. Cumpărarea de alimente care nu trebuie să facă o călătorie atât de lungă este mult mai eficientă din punct de vedere al emisiilor de carbon.

O modalitate de a aborda acest lucru este să consumați alimente care sunt cultivate sau produse aproape de locul în care locuiți. Pe cât posibil, cumpărați de pe piețele fermierilor locali sau de la cooperativele agricole susținute de comunitate. În același sens, este logic să vă proiectați dieta cât mai mult posibil în jurul alimentelor în prezent în sezon în zona dvs., mai degrabă decât a alimentelor care trebuie expediate din locuri îndepărtate.

Achiziționați compensări pentru a vă neutraliza emisiile rămase.
Atât de multe lucruri pe care le facem în viața noastră de zi cu zi - conducerea, gătitul, încălzirea caselor, lucrul la computerele noastre - generează emisii de gaze cu efect de seră. Este practic imposibil să eliminăm contribuțiile noastre personale la criza climatică doar prin reducerea emisiilor. Cu toate acestea, puteți reduce impactul la echivalentul a zero emisii prin achiziționarea de compensări de carbon. Când achiziționați compensări de carbon, finanțați un proiect care reduce emisiile de gaze cu efect de seră în altă parte, de exemplu, prin creșterea eficienței energetice, dezvoltarea energiei regenerabile, refacerea pădurilor sau sechestrarea carbonului din sol.

Fii un catalizator pentru schimbare
Acțiunile noastre pentru a ajuta la rezolvarea crizei climatice se pot extinde cu mult dincolo de modalitățile prin care ne reducem personal emisiile. Continuând să aflăm despre starea mediului și despre ceea ce se face în legătură cu acesta, putem informa și inspira pe alții la acțiune. Putem aduce conștientizare cartierelor, școlilor și locurilor de muncă și putem găsi modalități de implementare a programelor în aceste și în alte comunități. În calitate de cetățeni ai unei democrații, putem sprijini candidații care demonstrează un record de responsabilitate față de mediu și ne putem exercita dreptul de a vota pentru liderii dedicați durabilității.

Aflați mai multe despre schimbările climatice.
Există multe site-uri web care vă vor oferi mai multe informații despre schimbările climatice și încălzirea globală. Câteva locuri bune pentru a începe sunt: ​​• climateark.org și ucsusa.org/global_warming

Anunta-i pe ceilalti.
Împărtășiți ceea ce ați învățat cu alții. Spuneți familiei, prietenilor și colegilor dvs. despre schimbările climatice și ce pot face pentru a participa la soluție. Dacă aveți ocazia, discutați cu un public mai larg sau scrieți o piesă op-ed sau o scrisoare către editorul ziarului local sau școlar. Distribuiți această carte sau orice altă resursă care îi va ajuta pe alții să înțeleagă importanța acestei probleme.

Încurajați-vă școala sau afacerea să reducă emisiile.
Puteți extinde și mai mult influența dvs. pozitivă asupra emisiilor mult dincolo de propria casă, încurajând în mod activ și direct pe alții să ia măsurile adecvate. Gândiți-vă la modul în care i-ați putea afecta pe ceilalți la locul de muncă, la școală, la lăcaș de cult și în alte părți.

Votează cu dolarii tăi.
Aflați ce mărci și magazine fac eforturi pentru a-și reduce emisiile și pentru a-și desfășura afacerile într-un mod responsabil cu mediul. Sprijiniți-vă practicile cumpărând produsele și cumpărând în magazinele lor. Conștientizați companiile neglijente de obiecțiile dvs. Spuneți-le că până când își vor schimba metodele ineficiente din punct de vedere energetic, vă veți duce afacerea în altă parte. (Pentru informații despre practicile și politicile de mediu ale companiilor de la care cumpărați, vizitați coopamerica.org .)

Luați în considerare impactul investițiilor dvs.
Dacă investiți, ar trebui să luați în considerare impactul investițiilor dvs. asupra schimbărilor climatice. Fie că vă păstrați banii într-un cont simplu de economii la o bancă sau o uniune de credit locală, cumpărați acțiuni, investiți în fonduri mutuale pentru pensionare sau gestionați fondul de facultate al copilului dvs., contează unde vă duc banii. Există resurse pentru economisitori și investitori care ajută la asigurarea faptului că se investesc bani în companii, produse și proiecte care abordează în mod responsabil schimbările climatice și alte provocări de durabilitate. Mai mult decât atât, luarea în considerare a problemelor de durabilitate atunci când luați decizii de investiții nu înseamnă rentabilitate mai mică a investițiilor dvs. - într-adevăr, există dovezi că le poate îmbunătăți. Multe dintre cele mai mari organizații de investiții din lume au susținut acest punct de vedere.

Luați măsuri politice.
Schimbările climatice sunt o problemă globală, iar acțiunile dvs. personale reprezintă un prim pas critic către reducerea gazelor cu efect de seră în Statele Unite și în întreaga lume. Pentru guverne, aceasta este fundamental o provocare politică, ceea ce înseamnă că indivizii pot face diferența prin presarea reprezentanților lor aleși pentru a sprijini măsuri care au un impact pozitiv asupra crizei climatice. La toate nivelurile guvernamentale, se iau în mod obișnuit decizii care au potențialul de a afecta emisiile de gaze cu efect de seră.

În mod clar, trebuie să cerem guvernului nostru un angajament și mai dramatic. Dacă nu ne exprimăm opiniile cu voce tare și clar, vor continua să predomine interesele speciale ale corporației care se opun cu fermitate reducerilor obligatorii ale emisiilor de gaze cu efect de seră. (Pentru a afla mai multe despre poziția politicienilor și candidaților în ceea ce privește încălzirea globală, vizitați icv.org/scorecard .) Obțineți faptele și asigurați-vă că vocea dvs. este auzită!

Susțineți un grup de mediu.
Există multe organizații care depun eforturi minunate pentru a ajuta la rezolvarea crizei climatice și toate pot folosi sprijinul. Faceți câteva cercetări pentru a afla mai multe despre fiecare și apoi implicați-vă. Câteva pentru a începe sunt: ​​• Consiliul de Apărare a Resurselor NaturaleSierra ClubFondul de apărare a mediului